¿Existió de verdad Robinson Crusoe?

Robinson Crusoe es una de las obras más célebres del escritor Daniel Defoe pero, ¿qué hay de verdad en ella?

¿Existió Robinson Crusoe? La respuesta es: sí. La diferencia es que su verdadero nombre era Alexander Selkirk. En 1704, este escocés formó parte de una expedición al océano Pacífico. Tuvo un enfrentamiento con el capitán y fue abandonado en las islas de Juan Fernández. (ahora parte de Chile). Sobrevivió allí durante 4 años, antes de ser recogido nuevamente por la misma expedición.

En Inglaterra, su historia recibió tanta atención que Daniel Defoe escribió un libro sobre él. El título del libro fue: La vida y aventuras sorprendentes de Robinson Crusoe de York, Mariner. Fue una historia mucho más romántica que la realidad. Los cuatro años que permaneció Alexander Selkirk en la isla se convirtieron en 28 años en el libro de Defoe; el Pacífico se convirtió en el río Orinoco y Robinson Crusoe tuvo un ayudante llamado Friday.

 

La novela Robinson Crusoe se publicó en abril de 1719 y la primera edición acreditó al autor de la obra como su autor, lo que llevó a muchos lectores a creer que era una persona real y que el libro era una autobiografía con detalles e incidentes reales.

 

La premisa básica de la historia todos la conocemos: un hombre naufraga en una isla desierta y se vale por sí mismo durante muchos años antes de hacerse amigo de un nativo a quien llama 'Viernes' (Friday) y se convierte al cristianismo. Sin embargo, para aquellos que se han sumergido en sus páginas, sabrán que hay más en la extensa narrativa del libro que estos datos tan conocidos.

 

Crusoe (el nombre de la familia corrompido del nombre alemán "Kreutznaer") tiene otras aventuras emocionantes antes de llegar a la isla, incluso ser capturado por piratas y poseer una plantación en Brasil. Cuando Crusoe se une a una expedición para traer esclavos de África, naufraga en una isla a la que llama Isla de la Desesperación.

A pesar de su estilo narrativo simple, Robinson Crusoe fue bien recibido en el mundo literario y a menudo se le atribuye el hecho de marcar el comienzo de la ficción realista como un género literario. Es generalmente visto como un contendiente para la primera novela inglesa. Antes de finales de 1719, el libro ya había pasado por cuatro ediciones, y se ha convertido en uno de los libros más publicados de la historia.

 

Robinson Crusoe es solo una parte diminuta de la producción literaria total de Defoe, ya que fue un escritor prolífico. No sabremos cuántas obras (folletos, poemas, novelas, historias) salieron de su pluma, ya que muchos de sus escritos se publicaron sin firmar. No solo era un ávido escritor, sino que también era un gran comerciante y actuó como un espía para el gobierno británico durante el tiempo de la unión entre Escocia e Inglaterra. Sin embargo, a pesar de todas estas actividades diversas y su abundancia literaria, la mayoría de los lectores lo conocen solo como "el autor de Robinson Crusoe".

 

Un relato paradójico

Para el lector moderno, el atractivo principal de Robinson Crusoe reside sin duda en su hábil mezcla de lo extraordinario y lo extravagante con lo familiar y lo común. Aunque Defoe retrata una vida que está alejada de cualquier cosa que hayamos conocido, al hacerlo, se inspira en el conocimiento de la naturaleza humana y el comportamiento, por lo que no solo aceptamos cada palabra sino que estamos convencidos de que todo lo que se nos dice es verdad. La novela también es emocionante, llena de drama y suspenso. La escritura es rica y tiene un barrido imaginativo que transporta al lector a la isla desierta y por un tiempo heredamos la vida de Crusoe y nos convertimos en el solitario náufrago. Poder lograr esto es el regalo supremo de un gran narrador.

 

La novela ha generado muchas imitaciones en el cine, la televisión y la radio.La influencia de la novela en otros escritores es inmensa y los ejemplos son muy numerosos y variados para enumerarlos todos aquí, pero algunos notables incluyen la novela La familia suiza Robinson (en alemán: Der Schweizerische Robinson) de Johann David Wyss, publicada por primera vez en 1812. , sobre una familia suiza que naufragó en las Indias Orientales.

 

En La Isla del Tesoro (1883), Robert Louis Stevenson parodia a Crusoe con el personaje de Ben Gunn, un náufrago amigable que estuvo aislado durante muchos años, con un aspecto salvaje, que se viste completamente de piel de cabra y habla constantemente sobre la providencia.

 

Sarah Romero

Sarah Romero

Periodista especializada en ciencia y nuevas tecnologías. Ahora mismo soy redactora de contenidos web en la revista Muy Interesante y Muy Historia. Puedes contactar conmigo a través del correo ladymoon@gmail.com

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