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Amazonas, la sociedad mitológica de mujeres guerreras

Según la mitología griega, las amazonas eran una sociedad formada exclusivamente por mujeres y famosa por su dominio del arco y su fiereza en combate

Amazonas
Imagen: WIkimedia Commons

De ellas se decía que eran tan fieras como hábiles y tan peligrosas como bellas. Aunque incluso ya en la Antigüedad se cuestionaba su existencia y muchos las veían únicamente como un mito, la leyenda de las amazonas ha perdurado hasta nuestros días para hablarnos de una raza o pueblo formado exclusivamente por mujeres que vivían en una sociedad matriarcal, eran maestras montando a caballo y con el arco y su simple mención hacia que a los guerreros más valientes de la Hélade les temblaran las grebas.

 

Mujeres guerreras

Resulta curiosos saber que, si bien es cierto que la imagen más popular de las amazonas en Occidente es la que proviene de la cultura clásica griega (influencia de representaciones populares posteriores como la superheroína Wonder Woman), el mito de las amazonas está presente en muchas culturas de Oriente Medio y Asia. La extensión de este mito común en culturas tan distintas ha llevado a los historiadores a pensar que debió existir algún referente real que sirviera como base. Aunque no se ha podido corroborar la existencia de una sociedad femenina de esa índole, sí que se han encontrado numerosas tumbas de mujeres escitas, un pueblo nómada que habitó Euroasia entre el siglo VIII a.C. y el siglo II a.C., que fueron enterradas con armas y armaduras, tenían heridas de flecha o presentaban un arqueamiento en las piernas derivado de una intensa actividad de hípica.

Durante mucho tiempo se creyó que la palabra amazona provenía del término griego ‘᾽Αμαζόνες’, que podría traducirse como ‘sin pecho’ o ‘con un solo pecho’. Esto popularizó la creencia de que las amazonas se cortaban o cauterizaban el seno derecho para que no les estorbase a la hora de tensar y disparar el arco. Sin embargo, los expertos parecen haber desestimado esta teoría y defienden que es más probable que el término derive del persa ‘ha-mazan’, que significa ‘guerrero’.

Amazonas
Imagen: Wikimedia Commons

 

La versión griega

La primera mención que se conoce de las amazonas en la cultura griega se la debemos a Homero. En su Ilíada, el poeta afirma que las amazonas eran una raza de mujeres extremadamente bellas y valientes que combatieron contra los aqueos en la Guerra de Troya y fueron derrotados por estos.

Según la leyenda, las amazonas eran hijas de Ares, el dios de la guerra, y a él le debían su arrojo en el combate. También adoraban a Atenea (solían ser representadas vistiendo armadura, yelmo, escudo y lanza como a la propia diosa) y a Artemisa, quien les otorgaba la habilidad con el arco. Aunque se las relacionó con numerosos lugares a lo largo de los años y se cree que fundaron ciudades como Éfeso o Pafos, su capital era Temiscira, una ciudad amurallada en el territorio que hoy es Turquía, a orillas del Mar Negro.

Existen varias versiones sobre cómo se estructuraba su sociedad y cómo lograban perpetuarla siendo solo mujeres. Algunos autores, entre ellos el historiador Heródoto, defendían que la sociedad no era exclusivamente de mujeres sino que estaba formada por amazonas y hombres escitos, de quienes se habían enamorado, con la particularidad de que los roles estaban cambiados respecto al resto de la Hélade y eran las mujeres quienes se encargaban de la guerra y el gobierno mientras los hombres administraban la casa y cuidaban de los hijos. Otra versión afirma que las amazonas vivían aisladas del mundo de los hombres y que solo iban a su encuentro (en son de paz) una vez al año para quedarse embarazadas. Las niñas que nacían de esa unión permanecían en Temiscira y eran educadas como amazonas y los niños eran enviados con sus padres.

 

Amazonomaquia                                           

Las amazonas eran tan admiradas como temidas por los griegos y su presencia en el arte clásico demuestra el interés que generaban en la sociedad. Aunque existe más variedad, la escena por excelencia de las amazonas en el arte griego es la llamada amazonomaquia o ‘combate de las amazonas’. Se trata de u tema iconográfico en el que se representa una encarnizada lucha entre amazonas y hombres (hoplitas anónimos o héroes mitológicos). Estas imágenes suelen ser muy recurrentes en los bajorrelieves y se suelen encontrar como parte de la decoración de sarcófagos o en edificios tan importantes como el Partenón de Atenas (fachada oeste).

Las batallas más famosas de las amazonas son aquellas que libraron contra los grandes héroes de la mitología griega. Hércules tuvo que robar el cinturón de Hipólita (reina de las amazonas) como parte de los doce trabajos que realizó para el rey Euristeo. Teseo, que acompañó al hijo de Zeus hasta Temiscira, se enamoró de la amazona Antíope y se la llevó con él, provocando que las amazonas invadieran la península de Ática y una guerra contra ellas. El héroe Benerofonte también se enfrentó a las amazonas (y ganó) después de haber matado a la quimera. Aquiles, el de los pies ligeros, combatió y mató a la amazona Pentesilea durante la Guerra de Troya y se dice que, cuando le quitó el yelmo, quedó prendado de su belleza.

Amazonomaquia
Imagen: Wikimedia Commons
Daniel Delgado

Daniel Delgado

Periodista en construcción. Soy de los que puede mantener una conversación solo con frases de ‘Los Simpson’ y de los que recuerda sus viajes por lo que comió en ellos. Es raro no pillarme con un libro o un cómic en la mano. Valhalla or bust.

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