Se lanza el Telstar 1, primer satélite en retransmitir señales de televisión y teléfono en vivo

Telstar
NASA

Telstar 1, el primer satélite de comunicaciones en transmitir señales de televisión en vivo y conversaciones telefónicas a través del Océano Atlántico, se lanzó el 10 de julio de 1962, inaugurando una nueva era en las comunicaciones electrónicas. 

Telstar es una serie de satélites cuyo exitoso primer lanzamiento inauguró una nueva era en las comunicaciones electrónicas. El primer satélite experimental de comunicaciones fue fabricado en 1960 por John Robinson Pierce, de los Laboratorios Bell Telephone de los Estados Unidos, quienes aprovecharon la oportunidad presentada por el lanzamiento planificado de Echo 1, un satélite en forma de globo y recubierto de aluminio. 

Echo estaba equipado para recibir señales telefónicas y reflejarlas de regreso a la Tierra. Pero Telstar era una concepción mucho más sofisticada: fue diseñada para amplificar una señal recibida desde el suelo y retransmitirla a otra estación terrestre. Con un peso de solo 77 kilos, funcionaba con baterías de níquel y cadmio, recargadas por 3600 células solares, y contenía más de 1000 transistores. Su ‘corazón’ era un tubo de ondas viajeras capaz de amplificar señales hasta 10 000 veces, con la ayuda de otros componentes. 

Tras el lanzamiento de Telstar 1 el 10 de julio de 1962, una antena gigante cerca de Andover, Maine, se enganchó en el satélite cuando su órbita cambiante alcanzó el punto apropiado. Minutos después, las primeras imágenes de televisión se transmitieron a través del Océano Atlántico y se recibieron, a través de estaciones de retransmisión en Inglaterra y Francia, en las pantallas de televisión europeas. También se realizaron con éxito transmisiones por teléfono, telégrafo, datos, telefoto y facsímil. 

El proyecto Telstar operó con éxito hasta febrero de 1963, cuando dejó de comunicar, probablemente como resultado de la radiación de las pruebas de armas nucleares estadounidenses en la atmósfera. Telstar 2, un satélite más pesado pero similar, se lanzó el 7 de mayo de 1963 en una órbita más alta. Los sucesores de Telstar 1 se fueron colocando en órbitas circulares más elevadas, lo que les permitió mantener posiciones fijas con respecto a la Tierra; tres de estos satélites pueden proporcionar transmisión continua a prácticamente todos los puntos del mundo. 

Laura Marcos

Laura Marcos

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