Muere Nikola Tesla

El 7 de enero de 1943 fallecía, a la edad de 86 años, el inventor Nikola Tesla, una de las mentes más privilegiadas del siglo XX. Tesla era un enamorado de la electricidad y el magnetismo, y dedicó su vida a crear innovaciones en esos campos. Inventó la corriente alterna, la radio, las bujías y otros muchos adelantos claves para el mundo moderno. A la vez, Nikola Tesla fue un tipo extravagante de vida controvertida que no supo sacar partido a su talento.

En 1875 ingresó en la Escuela Politécnica de la Universidad de Graz (Austria). Durante un año vivió de una beca de la Autoridad Militar Fronteriza. Allí se dedicó compulsivamente a estudiarlo todo hasta la extenuación. Leyó la obra completa de Voltaire, cien tomos en letra pequeña que devoró sin parar hasta el final. En su segundo año, con ayuda de su profesor de Ingeniería Eléctrica, el señor Poeschl, Tesla empezó a pensar en otra solución para los motores de corriente continua, y sugirió que funcionarían mejor con un conmutador y corriente alterna. Poco podía imaginar que este hecho anodino iba a cambiar la civilización.

Podía haber ganado millones, pero eso no estaba en la cabeza de Tesla, quien primero en Nueva York y luego en su laboratorio de Colorado Springs, en el estado de Colorado, desarrolló inventos cruciales, como el radar o la radio que algún día llevarían la información sin cables por todo el globo. El genial científico murió el 7 de enero de 1943, solo y arruinado, en la habitación 3327 del New Yorker Hotel. Nunca se casó. A su funeral asistieron más de 2.000 personas, y varios premios Nobel portaron el féretro. Sus cenizas están guardadas en una urna esférica, su objeto geométrico favorito, en el Museo Nikola Tesla de Belgrado.

 

1768 Nace José I Bonaparte

Conocido como Pepe Botella o Pepe Plazuelas, José Bonaparte fue rey de España entre 1808 y 1813, pero nunca llegó a ganarse la simpatía del pueblo, que le veía como un representante de la opresión extranjera.

José I Bonaparte, nacido en Córcega el 7 de enero de 1768, fue el hermano mayor de Napoleón Bonaparte, y llegó a Madrid en medio de la Guerra de la Independencia, pocos meses después de la sublevación del 2 de mayo contra las tropas napoleónicas en Madrid. Su reinado nunca fue aceptado por el pueblo ni por los órganos de poder del país. En 1812, al constituirse las Cortes de Cádiz, intentó infructuosamente alcanzar un acuerdo con ellas. Sin embargo, las derrotas francesas del 22 de julio de 1812 en Arapiles y la de Vitoria el 13 de junio de 1813, terminaron con el final de su breve reinado español.

 

Nota: el texto sobre Tesla es una adaptación del reportaje ‘Tesla, una mente enchufada’, escrito por Miguel Ángel Sabadell, en el número 375 de Muy Interesante.