¿Por qué el 1 de mayo es el Día Internacional de los Trabajadores?

El 1 de mayo es la fiesta del movimiento obrero mundial pero, ¿cuál es el origen de este día tan señalado?

 

En muchos países del mundo, el 1 de mayo se celebra el Día Internacional de los Trabajadores. En esta fecha señalada, las manifestaciones y movilizaciones se suceden por toda la geografía y se aprovecha para reivindicar unas condiciones laborales más justas.

Pero poca gente conoce cuáles fueron los sucesos que llevaron a proclamar esta festividad en el calendario. Para conocer el origen del Día Internacional de los Trabajadores tenemos que hablar de los Mártires de Chicago y de una serie de sucesos que tuvieron lugar en Estados Unidos en 1886.

En esta época, las condiciones de los trabajadores en las fábricas eran muy precarias: jornadas laborales muy extensas, explotación infantil, ausencia de días de descanso y vacaciones y falta de protección social en caso de desempleo. Sin embargo, una idea empezaba a cobrar fuerza en los movimientos sindicales: “8 horas de trabajo, 8 de descanso y 8 de ocio y vida familiar”. El 1 de mayo de 1886 se convocó una huelga general para reivindicar esta jornada laboral de 8 horas, y se paralizó la producción en cientos de fábricas en todo el territorio estadounidense.

 

La revuelta de Haymarket

En Chicago, cuna del movimiento anarquista de EEUU y donde las condiciones de los trabajadores eran especialmente precarias, las movilizaciones tomaron un carácter violento que llegó a su punto álgido durante la conocida como revuelta de Haymarket. El 4 de mayo unos 20.000 obreros se concentraron en este parque para continuar con las movilizaciones por la jornada de 8 horas, y un desconocido (aún no se ha esclarecido quién fue el responsable) lanzó un artefacto explosivo contra la policía, que a su vez abrió fuego entre la multitud.  El incidente se saldó con numerosos muertos y heridos, tanto obreros como agentes policiales.

Como resultado fueron arrestados varios obreros, muchos de ellos procedentes de los movimientos anarquistas y sindicalistas. Tras un juicio de dudosa rigurosidad, tres de ellos (Oscar N. Neebe, Micheal Schwab y Samuel Fielden) fueron condenados a prisión y cinco a la horca (Louis Lingg, George Engels, Albert T. Parsons, Adolf Fucher y August Spies). Fueron ejecutados el El 11 de noviembre de 1887 y son los que posteriormente serían recordados como los Mártires de Chicago.

A finales de 1886, miles de obreros vieron cumplido su sueño de la jornada laboral de 8 horas, que fue concedida por varias patronales americanas. Fue sin duda un hito en el movimiento obrero mundial, y en recuerdo de ello se celebra el 1º de mayo como Día del Trabajo en numerosos puntos del planeta. En la plaza de Haymarket, una placa conmemorativa recuerda estos trágicos sucesos y a los Mártires de Chicago.

Curiosamente, esta festividad no se reconoce en EEUU y otros países de origen anglosajón, que celebran el Labor Day el primer lunes de septiembre debido a un desfile que tuvo lugar en Nueva York el 5 de septiembre de 1882. En España, el 1 de mayo se celebra desde 1889, aunque fue suspendido durante los 40 años que duró la dictadura militar de Franco

Victoria González

Victoria González

Bióloga de bota. Tengo los pies en la tierra y la cabeza llena de pájaros. De mayor quiero ser periodista.

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