El origen de Papá Noel

Aunque se le suele asociar con el lado más consumista de la Navidad, el personaje de Papá Noel tiene su origen en una tradición cristiana y de folklore popular.

Desde hace años, uno de los iconos más reconocidos y que no puede faltar en cualquier Navidad que se precie es Papá Noel. El señor de sonrisa amable, barba blanca, gran barriga y traje rojo es uno de los personajes estrella de estas fiestas.

La historia de este bonachón, así como su aspecto físico, se fueron construyendo a lo largo de los años y a partir de las ideas de muchos y variados autores. El comienzo de su historia se remonta al 208 d.C. en Turquía, donde San Nicolás de Bari era un noble que disfrutaba ayudando a los pobres de la ciudad y especialmente a los más pequeños. Cuando heredó la fortuna familiar, decidió donarlo todo y se hizo sacerdote. Le acabaron nombrando patrón de Turquía y Grecia entre otros lugares.

Desde ese momento, su figura iría convirtiéndose en parte del folklore europeo y se extendería hasta el nuevo mundo. Allí, Washington Irving le concedió su nombre (Santa Claus) y el poeta Clarke Moore definió lo que se convertiría en la base de su aspecto, aunque entonces vestía de verde. El dibujante alemán Thomas Nast realizó las primeras ilustraciones del Papá Noel que se conoce actualmente.

El broche de esta historia se lo dio Frank Baum en 1902, cuando publicó el libro “Vida y aventuras de Santa Claus” en la que se establecería su origen en Laponia o su conocido trineo tirado por renos. Aunque se cree que el color rojo de su traje fue una invención de Coca-Cola, el traje ya existía previamente en ese color y la compañía solo aprovechó el tirón de este personaje para que se les relacionara con la Navidad e incrementar así sus ventas.

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