Curiosidades y origen de la Yakuza, la mafia japonesa

El origen de la Yakuza es difícil de determinar, pero se cree que descienden de samuráis descarriados.

A la Yakuza se la conoce como la mafia japonesa, el tigre durmiente. Pero el término ‘yakuza’ puede usarse para referirse cualquier gánster o criminales, así como a sus grupos organizados y al crimen organizado japonés en general. La Yakuza adopta rituales similares a los de los samuráis y, a menudo, lleva elaborados tatuajes corporales. Sus actividades varían, desde la extorsión, chantaje, contrabando, prostitución, tráfico de drogas, hasta juegos de azar, usurpación de préstamos, contratación de jornaleros y otros negocios. Además, controlan muchos restaurantes, bares, compañías de camiones, agencias de talentos, flotas de taxis, fábricas y otros negocios en las principales ciudades japonesas, y en el resto del mundo.

Se cree que la palabra yakuza, que significa ‘lo que no vale nada’) proviene de una mano sin valor en un juego de cartas japonés similar al blackjack: las cartas ya-ku-sa (ocho-nueve-tres), cuando se suman, da el peor resultado posible. 

El origen de la Yakuza es difícil de determinar, pero se cree que descienden de samuráis que se hicieron bandoleros, o de bandas de bienhechores que defendían a las aldeas de esos mismos samuráis descarriados, sin señor (ronin) a principios del siglo XVII. Su linaje también se remonta a bandas de estafadores y jugadores en el período feudal de Japón

Según estimaciones de la policía, la pertenencia a bandas alcanzó su nivel más alto, de unos 184 000 miembros, a principios de la década de 1960. Sin embargo, a principios del siglo XXI, su número se situaba en aproximadamente 80 000, divididos en partes iguales entre miembros regulares y asociados. Los miembros están organizados en cientos de bandas, la mayoría de ellas afiliadas bajo el paraguas de una de las 20 bandas de conglomerados. El conglomerado más grande es el Yamaguchi-gumi, fundado alrededor de 1915 por Yamaguchi Harukichi pero completamente desarrollado después de la Segunda Guerra Mundial por Taoka Kazuo. 

Similar a la de la mafia italiana, la jerarquía de yakuza recuerda a una familia. Al líder de cualquier banda o conglomerado de Yakuza se conoce como el oyabun (jefe), y los seguidores son conocidos como kobun (protegidos). La rígida jerarquía y la disciplina suelen ir acompañadas de una ideología ultranacionalista de derecha. 

El kobun normalmente hace un juramento de sangre de lealtad. Si un miembro rompe el código de la Yakuza debe mostrar penitencia, históricamente, a través de un ritual en el que se corta el dedo meñique con una espada y se lo presenta a su oyabun, aunque esta práctica ha disminuido. 

A pesar de sus actividades delictivas, la Yakuza se autodenomina ninkyō dantai ('organización caballerosa’). Si bien sus métodos son a menudo cuestionables, también realizan actos de caridad, como donar y entregar suministros a víctimas de catástrofes naturales. 

Con el tiempo, la Yakuza se ha desplazado hacia los delitos más leves, dependiendo cada vez más del soborno en lugar de la violencia; de hecho, a principios del siglo XXI eran uno de los grupos criminales menos asesinos del mundo. La membresía de la Yakuza, en sí, no es ilegal. Incluso se ha pedido a los miembros que realicen funciones públicas, como cuando se reunió una fuerza de la Yakuza para servir como fuerza de seguridad durante una visita en 1960 del presidente de los Estados Unidos. Dwight Eisenhower (aunque la visita finalmente no se produjo). 

Es en parte debido a la naturaleza dual de su relación con la policía, como criminales y a veces como humanitarios, que el gobierno japones instaló en la década de 1990 leyes para reforzar la naturaleza criminal de las organizaciones de la Yakuza, hasta nuestros días. 

Laura Marcos

Laura Marcos

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