La gran aventura africana

El explorador británico David Livingstone fue designado por la Royal Geographical Society para buscar el nacimiento del Nilo en 1865.

A finales del siglo XX, el interior del continente africano continuaba siendo un gran desconocido y sus costas eran las únicas tierras debidamente cartografiadas. Todavía tuvo que llegar una nueva generación de exploradores para que el mundo supiera lo que se escondía en aquellos vastos territorios.

De ellos, el más importante fue el doctor David Livingstone. Nacido el 19 de marzo de 1813, su primer contacto con África se produjo en la primavera de 1841, cuando decidió predicar el cristianismo en el interior del continente. Gracias a él fueron conociéndose nuevas culturas, a la vez que descubría accidentes geográficos tan relevantes como las cataratas Victoria o el extremo sur del lago Tanganika.

Ni la enfermedad, ni los ataques de animales o tribus hostiles pudieron con la tenacidad de este hombre que llegó a permanecer 32 años en África, moviéndose incesantemente por selvas y desiertos.

Además, su aportación a la Ciencia le granjeó un lugar de honor en la abadía de Westminster a su muerte en 1873.

Su huella fue seguida por otros aventureros como Burton y Speke, cuya meta más importante consistió en descubrir el nacimiento del río Nilo: las Montañas de la Luna.

El viaje transcurrió durante 1857 y en él estuvieron a punto de fallecer ambos. Cuando regresaron a Inglaterra, Speke defendió acaloradamente haber localizado el nacimiento.

Y aunque se equivocara en ese hallazgo, los dos ingleses contribuyeron decisivamente a completar el conocimiento del continente negro, junto a otros nombres ilustres como Manuel Iradier o Henry Stanley.

Curiosidades sobre David Livingstone que quizá no conocías:

 

1. “Dr. ¿Livingstone, supongo?

Estas palabras pronunciadas por H.M. Stanley, quien fue enviado para localizar a Livingstone después de haber perdido el contacto con el mundo durante seis años, son muy conocidas por todos. Como sabemos, Livingstone fue encontrada en Ujiji, a orillas del lago Tanganyika el 10 de noviembre de 1871, siendo muy irónico que Livingstone fuera la única persona blanca en cientos de kilómetros en cualquier dirección.

 

2. Fue recolector de algodón

Desde la edad de 10 años, David Livingstone trabajó en la fábrica local de algodón en Blantyre, Escocia. Con su hermano John, trabajó 12 horas al día, primero atando hilos de algodón rotos en la máquina de hilar antes de pasar a la hiladora. Pero tenía aspiraciones más grandes en la vida... como comprobamos posteriormente.

 

3. Descubrimiento de las cataratas Victoria

Durante una de sus muchas expediciones, David Livingstone se convirtió en el primer extranjero en ver las legendarias cascadas Mosi-oa-Tunya. Ahora, en la frontera entre Zambia y Zimbabwe y posiblemente, las cascadas más grandes del mundo (o al menos de África), Livingstone las llamó Cataratas Victoria en honor a la Reina Victoria.

 

4. Su muerte

David Livingstone murió el 1 de mayo de 1873 en la aldea del Jefe Chitambo en Ilala, en la actual Zambia. Perpetuamente enfermo durante los últimos años de su vida, murió de malaria y hemorragia interna causada por disentería, una forma muy desagradable de irse de este mundo. Casi parece apropiado que el lugar donde murió fuera tan humilde como el lugar de su nacimiento, después de una vida dedicada a explorar las entrañas de África.

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