Cuando Hugo Boss diseñó los uniformes nazis

No lo hizo por obligación: estaba afiliado al partido nazi y fue uno de los alemanes que apoyó económicamente al partido

Hugo Ferdinand Boss nació en Alemania en 1885. Luchó en la I Guerra Mundial y al regresar se hizo cargo de la tienda de telas de su familia. Pero el joven Boss quería más y a los 38 años fundó su propia compañía de ropa. Comenzó de forma modesta produciendo camisas y chaquetas, luego ropa de trabajo, ropa deportiva e impermeables. En la década de 1930, produjo uniformes para las SA, las SS, las Juventudes Hitlerianas, el servicio postal, el ferrocarril nacional y más tarde la Wehrmacht, las fuerzas armadas del partido nazi. Para entonces Boss ya era miembro del partido. Inicialmente solo producía la ropa, ya que las camisas negras por ejemplo, eran un diseño de Karl Diebitsch y Walter Heck. Al igual que los uniformes negros y marrones de las Juventudes Hitlerianas

Pero cuando comenzó la guerra, la demanda de uniformes aumentó y no había suficientes empleados. Se necesitaban cientos de miles de uniformes nuevos y las fábricas no daban abasto. Así fue cómo llegaron nuevos trabajadores,no todos ellos voluntarios. Boss utilizó el trabajo de unos 200 prisioneros y de los estados bálticos, Bélgica, Francia, Austria, Polonia y la URSS. Hay quienes aseguran que los directivos de la empresa apoyaban sin dudar al nazismo y que Hugo Boss tenía en su apartamento, una fotografía suya con Hitler

Pero todo cambió con el fin de la guerra y la derrota alemana. La necesidad de olvidar el nazismo etiquetó a Boss como un "activista, partidario y beneficiario" del nacionalsocialismo, lo que resultó en una multa de 100.000 marcos alemanes (más de un millón de euros actuales), lo despojó de sus derechos de voto y de su capacidad para administrar un negocio. Sin embargo, esta decisión inicial fue apelada y Boss fue considerado “apenas un seguidor", una categoría con un castigo menos severo. Hugo Boss abandonó la dirección de la compañía y murió a los dos años, el escándalo se lo llevó por delante.

Tras su muerte, la compañía volvió a confeccionar uniformes, pero esta vez solo para policías y carteros. Los primeros trajes de la marca Hugo Boss se produjeron en la década de 1950. En 1967, los sobrinos de Hugo Boss, Uve y Jochen, asumieron la dirección de la empresa y fueron lentamente guiándola hacia artículos de lujo destinados al público masculino. Pero no todo había terminado.

En 1999, abogados estadounidenses que actuaban en nombre de los sobrevivientes del Holocausto iniciaron procedimientos legales contra la empresa Hugo Boss por el uso de mano de obra esclava durante la guerra. Y no fue la única compañía que vivió experiencias similares. Volskwagen recibió una demanda parecida y el Deutsche Bank encargó una investigación interna sobre las prácticas crediticias de la empresa durante la era nazi. Los resultados mostraron que se había utilizado crédito del banco para construir el campo de concentración de Auschwitz. Además de esto, el Ministerio de Relaciones Exteriores alemán también revisó su historia recientemente, concluyendo que en las décadas de 1950 y 1960 muchos de sus diplomáticos tenían un pasado nazi.

Continúa leyendo