El origen de la escritura

La escritura surgió de la necesidad que experimentaron las primeras sociedades por contabilizar y administrar sus propiedades.

Palma Lagunilla
Jeroglíficos egipcios
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La escritura es necesaria para expresar gráficamente ideas completas en íntima relación con el sonido de la lengua hablada. Para ello, el ser humano fue confeccionando diferentes formas de representar las palabras –tanto la idea como su pronunciación– y comenzó con los pictogramas, imágenes de las cosas tal como son, es decir, que para decir sol y calor se dibujaba al astro solar. Se trata de una escritura icónica –la imagen es equivalente a lo representado y a las ideas afines, con las dificultades añadidas para poder distinguir unas de otras–, y sus ejemplos más antiguos se conocieron en el IV milenio antes de nuestra Era en Mesopotamia y Egipto, y en el milenio siguiente en China o en el Valle del Indo.

Los pictogramas e ideogramas tienen muchas limitaciones, entre otras su imposibilidad de representar ideas abstractas si no es a través de signos esquemáticos previamente asociados a un valor fonético. Por ejemplo, el dibujo del Sol en Egipto servía, pues, para representar al astro rey de nuestro sistema planetario, pero también al dios solar, Ra, y para escribir la primera parte del nombre del faraón Ramsés; otras ideas o conceptos son más difíciles de identificar, pues a veces se empleaban los mismos signos para varias ideas similares si éstas se pronunciaban igual. Así comenzó la evolución hacia formas de escritura donde se buscaba la identificación de un sonido con un signo concreto. De esta forma surgieron los sistemas silábicos, donde cada palabra se descomponía en sílabas y cada una de ellas estaba claramente marcada con su signo correspondiente. Es el caso, por ejemplo, de las escrituras del mundo mesopotámico (el sumerio del II milenio, representado con los signos cuneiformes), la cultura minoica (el llamado “lineal A” de Creta, del 2000 al 1500 a.C.), del mundo micénico (el “lineal B”, una forma primitiva del griego antiguo, propio del Bronce Final en el Egeo, del 1600 al 1100 a.C.) o el silabario chipriota de los primeros siglos de la Edad de Hierro en el Mediterráneo oriental.

 El reino del alfabeto

Paralelamente, por estas fechas (hacia el 1500 a.C.), en Canaán (Palestina), sus habitantes habían ideado el sistema perfecto para representar gráficamente el lenguaje: es el denominado “alfabeto”, que sigue siendo el sistema que aún seguimos empleando en la mayor parte de las escrituras del mundo moderno, compartiendo espacio con otras, como la pictográfica de China o de Japón, por citar las más conocidas.

Etiquetas: Antigüedad, Civilizaciones, Egipto

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