Fuego y cenizas bajo el hielo

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Fuego y cenizas bajo el hieloQue un volcán entre en actividad y expulse flujos de lava, que a continuación se convierten en ceniza, no es nada excepcional. Salvo si todo eso sucede bajo el hielo. Por primera vez en la historia un equipo de investigadores ha demostrado que existe actividad volcánica bajo las placas heladas de la Antártida. Y que la lava subglacial, inapreciable a simple vista, podría influir en la circulación del hielo y en la estabilidad del continente blanco.

El hallazgo fue realizado desde el aire por los investigadores Hugh Corr y David Vaughan, de la British Antarctic Survey, con ayuda de un radar. De este modo, el equipo identificó una gran capa de ceniza volcánica que yacía enterrada bajo el hielo. El volcán que la ha generado, situado en las Montañas Hudson, entró en erupción por última vez hace 2.300 años y permanece aún activo. Según ha estimado Corr, aquello formó un agujero y se generó una columna de ceniza y gas que se elevó 12 kilómetros sobre la superficie. La erupción, añade, ?afectó probablemente en aquel momento al flujo de hielo de la región", aunque descarta que este fenómeno explique la disminución del volumen de hielo en el Polo Sur durante los últimos años.

Los detalles del estudio se publican en la revista especializada Nature Geosciences.


British Antarctic Survey (www.nerc-bas.ac.uk)

Etiquetas: Geografía, Historia

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