¿Por qué hay tantas momias infantiles del Chinchorro?

Las momias de la cultura precolombina del Chinchorro -que floreció en la costa meridional de Perú y el norte de Chile hace entre 9.000 y 4.000 años- son los ejemplos más tempranos de este ritual mortuorio. Pero al margen de su antigüedad, llama la atención que de los 200 cuerpos hallados hasta la fecha, más de 100 pertenezcan a niños, a los cuales ponían pelucas y máscaras de arcilla.

Elena Sanz
¿Por qué hay tantas momias infantiles del Chinchorro?

Las momias de la cultura precolombina del Chinchorro -que floreció en la costa meridional de Perú y el norte de Chile hace entre 9.000 y 4.000 años- son los ejemplos más tempranos de este ritual mortuorio. Pero al margen de su antigüedad, llama la atención que de los 200 cuerpos hallados hasta la fecha, más de 100 pertenezcan a niños, a los cuales ponían pelucas y máscaras de arcilla.

Las momificaciones infantiles habrían comenzado como "una respuesta emocional a una contaminación medioambiental", según una reciente hipótesis del arqueólogo chileno Bernardo Arriaza, de la Universidad de Tarapacá, en Chile. Arriaza se refiere al elevado contenido en arsénico de los ríos de la zona donde se asentó la civilización, que habría ocasionado una elevada mortalidad infantil. Luego, el arte de la momificación se perfeccionó y se extendió a los adultos.

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