¿Cómo se decidían los nombres de los territorios descubiertos en el Nuevo Mundo?

En muchas ocasiones los nombres elegidos se debían a razones totalmente ridículas.

Elena Sanz
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Se bautizaban las tierras recién descubiertas por razones peregrinas, subjetivas y, a menudo, ridículas. Cuando los españoles llegaron al Golfo de México, los habitantes indígenas gritaron "texas, texas", que en realidad quería decir "bienvenidos". Y con Texas se quedó.

 

También desembarcaron los conquistadores en la península sur de México, donde preguntaron a los lugareños cómo se llamaba aquel sitio, a lo que los indios respondieron: "yucatán", que en maya quería decir "no entiendo".Y Yucatán se llamó.

 

Imaginación no les faltaba a aquellos descubridores que, según un acuerdo no escrito, eran los que decidían el nombre de la tierra descubierta. La máxima era: quien llega primero, bautiza la tierra.


Aunque lo hicieron la mayor parte de exploradores y marinos, fue sobre todo Colón quien más puso en práctica esta medida, ya que nombró cada pequeño fragmento de tierra que encontró en su camino. El flamante descubridor de América bautizó más de 700 islas y no olvidó hacer la pelota a quienes habían financiado su expedición, los Reyes Católicos.



De ahí las islas Fernandina, Isabelina o La Española. Sin embargo, eran tantas las nuevas tierras, que la imaginación se agotaba y los descubridores tenían que recurrir a repeticiones de lugares europeos. Así, pasaron a bautizarse lugares como Nueva Granada (región de Colombia) o Venezuela, la pequeña Venecia.

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