¿Cómo era el antecedente egipcio del ajedrez?

Uno de los entretenimientos preferidos de los egipcios eran las partidas de senet, uno de los juegos de mesa más antiguos de la Historia.

Amelia Die / S. M.
Ramsés II en su harén jugando al senet, del pintor francés Lecomte du Nouÿ.
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Se llamaba senet y su referencia más antigua la encontramos en las paredes de la tumba de Hesy-Ra, un médico de la corte del faraón Zoser de la tercera dinastía (2700 a. C.). Donde mejor se aprecia el juego es en las paredes de la tumba de Nefertari; allí vemos a la esposa de Ramsés II jugando al senet.

En la tumba de Tutankamón se hallaron cuatro senets, pero el tablero mejor conservado es el que perteneció a Amenhotep III (1388 a. C.), que se encuentra actualmente en el Museo de Brooklyn. Tiene diez casillas de largo por tres de ancho, cinco de ellas son especiales y se aprecian inscripciones.

Participaban dos jugadores y consistía en dejar el tablero sin fichas (como en el backgammon). Había cinco fichas cónicas y cinco cilíndricas y cuatro tablillas a modo de dados. El jugador iba avanzando casillas y si las encontraba ocupadas, sustituía una ficha por otra. El camino quedaba bloqueado cuando uno de los contrincantes poseía dos fichas propias juntas. Si caía en una de las casillas especiales, como la que simbolizaba el río Nilo, había de retroceder, lo mismo que se hace en el juego de la oca.

Etiquetas: Egipto, Historia
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