Personajes históricos epilépticos que resultaron no serlo

Van Gogh, Lewis Carroll, Da Vinci... Hasta ahora se pensaba que sufrieron epilepsia. Este estudio lo desmiente.

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Muchos son los personajes históricos que han sido diagnosticados de epilepsia, como Van Gogh, Lewis Carroll o Da Vinci, por ejemplo. Todos los datos que se tenían sobre ellos parecían llegar irremediablemente a esta enfermedad, pero un nuevo estudio ha demostrado que no es así.


El doctor John Hughes, del departamento de neurología de la Universidad de Chicago, ha llevado a cabo una minuciosa investigación sobre 43 personajes ilustres de la historia a los que se les había tachado de epilépticos, como Pitágoras, Newton o Dickens, entre otros. Los resultados reescriben la historia, y demuestran que ninguno de ellos sufría esta patología.
El minucioso análisis de Hughes diferencia entre las convulsiones psicóticas y las provocadas por la epilepsia, dos síntomas parecidos pero que tienen un origen muy distinto, y clave para el correcto diagnóstico de la epilepsia.


Las convulsiones psicógenas, también llamadas no epilépticas, se originan debido al subconsciente de la mente, no debido a un fallo en la actividad eléctrica del cerebro, que es lo que define a la epilepsia. Parece extraño que las convulsiones tengan lugar sin padecer epilepsia, pero en realidad es más común de lo que se piensa. De hecho, un 20% de los pacientes que se derivan a centros de tratamiento de la epilepsia sufren convulsiones psicógenas, no epilépticas.


Otro tipo de convulsiones que existen son las provocadas por el consumo excesivo de alcohol. En realidad lo que provoca estos ataques es la abstinencia de este después de haber ingerido mucha cantidad, no el alcohol en sí. El cerebro se vuelve más excitable y se pueden llegar a producir convulsiones entre 6 y 72 horas después de la ingesta, lo que se denomina como epilepsia alcohólica.


Tras comprender y analizar esto, Hughes ha demostrado que la epilepsia no estaba presente en la lista de estos 43 personajes que teóricamente la padecían. Sostiene que el mal diagnóstico de esta enfermedad era algo que ocurría con frecuencia en el pasado, pero que en la actualidad también se da en exceso, y habría que mitigar esos errores.


Aquí te dejamos con el listado completo de personajes que, según esta última investigación, no fueron epilépticos a pesar de lo que se creía hasta ahora:


Pitágoras (582-500 a.C.)
Aristóteles (384-322 a.C.)
Hannibal (247-183 a.C.)
Alfredo el Grande (849-899)
Dante Alighieri (1265-1321)
Juana de Arco (1412-1431)
Leonardo da Vinci (1452-1519)
Michelangelo Buonarroti (1475-1564)
Cardenal Richelieu (1585-1642)
Luis XIII de Francia (1601-1643)
Jean-Baptiste Poquelin-Moliere (1622-1673)
Blaise Pascal (1623-1662)
Isaac Newton (1642-1727)
Guillermo III de Inglaterra (1650-1702)
Jonathan Swift (1667-1745)
George Frederic Handel (1685-1759)
William Pitt, "el viejo" (1708-1778)
Samuel Johnson (1709-1784)
Jean Jacques Rousseau (1712-1778)
James Madison (1751-1836)
Ludwig van Beethoven (1770-1827)
Sir Walter Scott (1771-1832)
Niccolo Paganini (1784-1840)
George Gordon, Lord Byron (1788-1824)
Percy Bysshe Shelley (1792-1822)
Louis Hector Berlioz (1803-1869)
Edgar Allan Poe (1809-1849)
Alfred Lord Tennyson (1809-1892)
Robert Schumann (1810-1856)
Charles Dickens (1812-1870)
Søren Aabye Kierkegaard (1813-1855)
Hermann Von Helmholtz (1821-1894)
Gustave Flaubert (1821-1880)
Leon Tolstoy (1828-1910)
Lewis Carroll (1832-1898)
Alfred Nobel (1833-1896)
William Morris (1834-1896)
Algernon Charles Swinburne (1837-1909)
Piotr Ilich Chaikovski (1840-1893)
Henri-Rene-Albert Guy de Maupassant (1850-1893)
Agatha Christie (1890-1976)
Truman Capote (1924-1984)
Richard Burton (1925-1984)

Etiquetas: Curiosidades, Medicina, Personajes famosos

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