Napoleón contra el General Invierno

Napoleón invadió Rusia el 23 de junio de 1812, pero el invierno ruso lo derrotó el 14 de diciembre de ese mismo año.

Napoleón en Rusia
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El 23 de junio de 1812, la Grande Armée de Bonaparte, constituida por 691.500 hombres –el mayor ejército jamás formado en la Historia europea hasta entonces–, cruzó el río Niemen y enfiló hacia Moscú. Napoleón había enviado una oferta final de paz poco antes del inicio de las operaciones, de la que nunca recibió respuesta, por lo que ordenó a su ejército internarse en la Polonia rusa. Al principio no halló apenas resistencia y avanzó con rapidez por el territorio invadido, pero pronto se daría de bruces con un enemigo tan duro como inesperado: el General Invierno.

Con este nombre se conoce a la temible estación fría en Rusia. Dura cinco meses, de noviembre a finales de marzo, y es famosa por sus bajísimas temperaturas y las dificultades que causa al transporte, por lo que siempre ha tenido mucha relevancia en el ámbito militar. Se lo ha llamado también General Nieve o General Barro y ello se debe a la raspútitsa, un fenómeno de infiltración de agua en el suelo que llega a formar un mar de lodo en el momento de la fusión de las nieves en primavera y en el de las lluvias de otoño. La palabra puede ser traducida como "época del fango" y se aplica tanto a la estación como al estado de los caminos, particularmente afectados. Y esa fue la mayor dificultad que doblegó a Napoleón.

La fallida invasión del Imperio ruso fue un punto de inflexión en las Guerras Napoleónicas. La campaña redujo a las fuerzas de invasión francesas a menos del 20% de su capacidad inicial. A las duras condiciones climatológicas se sumaron diversos desaciertos estratégicos y una creciente resistencia rusa, que culminó con el incendio de Moscú del 2 al 6 de septiembre. Finalmente, el 14 de diciembre los franceses, derrotados, cruzaron el río Niemen en sentido contrario. El papel crucial de este episodio en la cultura rusa puede apreciarse en la obra de Tolstói Guerra y paz y en la identificación que la URSS hizo entre esta invasión y la alemana de 1941-1945 (Operación Barbarroja): la segunda es conocida como Gran Guerra Patriótica y la primera como Guerra Patriótica de 1812.

Etiquetas: Europa, Francia, Guerras, Imperio, Napoleón, URSS

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