El hundimiento del Wilhelm Gustloff

El hundimiento del buque alemán Wilhelm Gustloff en 1945 ha sido el mayor desastre marítimo de la Historia. El buque fue bautizado así en honor a un líder nacionalsocialista suizo asesinado en 1936.

Wilhelm Gustloff

La tragedia marítima más célebre de la Historia es, sin duda, el hundimiento del Titanic, pero pocos saben que otro naufragio, el del buque alemán Wilhelm Gustloff, superó en cinco veces el número de fallecidos de aquel famoso transatlántico. El Wilhelm Gustloff había sido construido para realizar cruceros, pero en enero de 1945 estaba siendo utilizado para salvar a los civiles alemanes del avance de las tropas rusas. Así, el 31 de enero se encontraban a bordo más de 10.000 personas, en su mayoría mujeres y niños, pero también había soldados heridos, además de un millar de combatientes.

 

Objetivo: torpedeado y hundido

En ese momento, el barco era un blanco fácil, ya que estaba sobrecargado de pasajeros, su velocidad era baja y el mar estaba constantemente vigilado por los rusos. Esa noche, el submarino soviético S-13 acertó con dos torpedos al barco, que se hundió en menos de una hora. Los buques de guerra alemanes lograron rescatar de las gélidas aguas a 1.252 supervivientes, aunque muchos de ellos morirían de frío poco después. Se calcula que en aquel ataque perecieron entre 8.800 y 9.300 personas. Debido a que a los aliados no les interesaba dar publicidad a esta atrocidad, la tragedia sería poco conocida. El libro del escritor alemán Günter Grass A paso de cangrejo (Alfaguara) dio a conocer el hecho al gran público.

Etiquetas: Adolf Hitler, Batallas famosas, II Guerra mundial

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